Inventan una prótesis que siente

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Una futurista prótesis de mano da al danés Dennis Sørensen Aabo una nueva esperanza tras tener un accidente en su mano izquierda debido a unos fuegos artificiales defectuosos. Esta nueva prótesis existe gracias a unas nuevas tecnologías que dotan de una nueva mano artificial junto a la posibilidad de sentir y palpar.

Según los investigadores, Sørensen es la primera persona en la Tierra capaz de sentir algo con la ayuda de una mano artificial. “Cuando he cogido un objeto, he podido sentir si éste era blando o duro, redondo o cuadrado” afirma emocionado Dennis, según informa el Instituto Federal Suizo de Tecnología Lausana (Suiza).

El paciente, el cual perdió su mano izquierda nueve años atrás tras un accidente con fuegos artificiales, se mostraba totalmente entusiasmado con su nueva y moderna articulación: “La retroalimentación sensorial es totalmente increíble”. Es necesario aclarar que el desarrollo de dicha prótesis no se debe solamente al Instituto Federal Suizo de Tecnología Lausana, si no que también podemos destacar varias universidades y hospitales europeos.

La principal duda que presentaron los científicos al inicio del experimento fue la preocupación de desconocer si la prótesis funcionaría. La preocupación principal era la posibilidad de que la sensibilidad de los nervios de los pacientes se encontrara ausente debido a que no se habían usado en los últimos años. Aunque tras las pruebas, se demostró que los nervios seguían totalmente funcionales después de varios años en desuso.

Otra nueva característica que presenta esta prótesis es el canal posterior, donde presenta un mecanismo que avisa al usuario de la prótesis de manera inmediata toda la información que recibe la mano (desde la forma o el tipo de objeto que sostiene hasta si está apretando demasiado). Actualmente, tras más de 700 intentos fallidos (donde no sentía ni captaba nada) realizados por los científicos sobre el problema de Sørensen, éste puede captar la dureza y forma de los objetos. Además de esto, la nueva prótesis presenta mayor precisión ya que se maneja con varias partes del cuerpo y no solo con los ojos.

Esta moderna y futurista prótesis presenta una conexión directa con el sistema nervioso. Para esto, el equipo de investigación realizó una operación donde colocaron cuatro electrodos muy finos en la parte superior del brazo. Los puntos de partida fueron el nervio mediano, el cual dirige las sensaciones de los dedos pulgar e índice para el cerebro; y el nervio cubital, el cual manda las señales de los dedos pequeños al cerebro. Tras mandar las señales eléctricas recibidas por los sensores de presión ubicados en los dedos, un software traduce estas señales para que puedan ser percibidas por los nervios. Actualmente los científicos se encuentras realizando numerosas pruebas en nuevos pacientes para que, en un futuro no muy lejano, este aparato de estimulación (software) pueda ser reducido e implantado totalmente en la prótesis, para así minimizar el tamaño y aumentar la calidad de vida de sus usuarios.

Con este nuevo éxito en el mundo de la tecnología y la ciencia, se abren numerosas puertas para las personas que necesitan utilizar una prótesis para su vida diaria. Pero a la vez que se abren puertas, aparecen nuevas para los científicos, las cuales deberán superar para avanzar y a la vez, ofrecer una mayor calidad de vida a las personas que actualmente no pueden tenerla.

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