Kubuntu al igual que Lubuntu tendrán que acatar lo que diga Ubuntu, si Ubuntu decide cobrar por la actualizaciones Kubuntu y Lubuntu al ser copias casi exactas de él de igual forma tendrán que cobrar las actualizaciones o no las recibirán.

Si en verdad quieres un sustituto de Ubuntu la mejor opción según mi punto de vista es Linux Mint Debian (LMDE) sencillo, amigable y desde la instalación ya trae preinstalado codecs multimedia y demás software para que pueda ser utilizado de inmediato, además con la estabilidad que solo Debian te puede dar, para mi es la mejor opción.

Saludos!