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Apple está diseñando su propia antena 5G para el nuevo iPhone 12

Feb 17, 2020
Apple está diseñando su propia antena 5G para el nuevo iPhone 12

Al gigante tecnológico no le gustó el módulo de antena de onda milimétrica QTM 525 que le ofreció Qualcomm porque no encaja en el elegante diseño industrial que la compañia quiere para el nuevo teléfono. Qualcomm proveerá el chip de módem 5G, su Snapdragon X55, también usado en los nuevos teléfonos Galaxy S20 de Samsung para el nuevo iPhone, que probablemente será anunciado en otoño.

Sin embargo, Apple suele diseñar en varias pistas, y está trabajando simultáneamente en otro diseño que utiliza tanto el módem como la antena de Qualcomm. Podría optar por esta opción a finales de este año. Pero eso requeriría que Apple se conforme con un iPhone un poco más grueso de lo que está en sus planes. Qualcomm ha dicho que su módulo de antena QTM 525 “soportará diseños de smartphones 5G más elegantes que 8 milímetros de grosor”.

Para Apple esta es una situación complicada de múltiples maneras, ya que no son muy buenos diseñando antenas. En el pasado la compañía ha diseñado sus propias antenas, obteniendo resultados no tan buenos. Por ejemplo la antena para el iPhone 4 fue culpada de las llamadas perdidas cuando sostenías el teléfono de cierta manera. Otro diseño de antena más reciente de Apple requería el doble de potencia (a diferencia de otros teléfonos) para producir la misma cantidad de señal.

Las antenas requeridas para los dispositivos de 5G de ondas milimétricas (mm) son más difíciles de diseñar, esto se debe a que envían y reciben señales de mayor frecuencia que las generaciones anteriores, por lo cuál no debe haber el más minimo error en su diseño y fabricación. Una ligera imperfección en una antena podría llevar a problemas de conexión más adelante.

El iPhone 5G utilizará una antena “phased array” (antenas en fase) con dos partes que trabajan juntas para formar un haz de señal de radio. Este haz puede ser dirigido electrónicamente en diferentes direcciones sin que la antena se mueva. El chip del módem y el módulo de la antena trabajan juntos para que esto funcione correctamente. El hecho de que las dos partes sean fabricadas por compañías diferentes causa cierta incertidumbre por el nivel de dificultad en el diseño.

Apple y la llegada del nuevo iPhone 12 con Tecnología 5G

Es un año en el que Apple espera volver a las grandes ventas de iPhone, esto dependerá de las rápidas velocidades de conexión de 5G para convencer a muchos de sus actuales clientes de que actualicen su equipo, ya que el rendimiento de los iPhone con tecnología 5G depende totalmente de la antena.

Apple no sólo quiere usar su propia antena por razones de diseño industrial. En general, la compañía quiere la menor cantidad posible de piezas de Qualcomm en sus equipos. Ya que la empresa paga por las partes de Qualcomm (como el modem) y las regalías por usar la propiedad intelectual. Esta “doble inmersión” fue la base de una larga disputa judicial de las dos compañías que finalmente terminó cuando decidieron reconciliarse y trabajar juntos nuevamente en 2019.

Pero aún quedan resentimentos, ambas partes saben que están en un matrimonio de conveniencia que podría no durar mucho. Al mismo tiempo que firmó una tregua con Qualcomm, Apple compró el negocio de módems de Intel y está poniendo muchos recursos en la construcción de su propio módem 5G, con la intención de usarlo para reemplazar los módems de Qualcomm en futuros iPhones.

En cuanto a quién construirá la antena en el iPhone 5G de este año, los planes de diseño de Apple son sorprendentemente fluidos en los meses previos a sus grandes anuncios. Los planes cambian constantemente ya que se añaden y eliminan componentes y características. Lo que sabemos es que Apple tiene al menos dos opciones para la antena en su dispositivo inaugural 5G.

Apple no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios., por lo cual estaremos pendientes de todo lo que suceda.

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